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Noviembre del 2007

 

Descubren planeta

Enlace permanente 8 de Noviembre, 2007, 20:19

La existencia de vida extraterrestre está en las fantasías humanas desde...

Planeta
Planeta
...tiempos inmemoriales, pero es una meta real para la grey científica, cuya exploración del universo en pos de planetas habitables fue recompensada esta semana con un hallazgo alentador.

El descubrimiento de un nuevo planeta orbitando una estrella más allá del sistema solar aumentó las esperanzas de los astrónomos estadounidenses de encontrar vida en otras partes del universo. "La relevancia es maravillosa. Sabemos ahora que nuestro sol y su familia de planetas no es algo inusual", se congratuló el martes ante la prensa Geoff Marcy, un astrónomo de la Universidad de California en Berkeley.

El descubrimiento fue realizado por un grupo de científicos del Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California (oeste), dirigido por la astrónoma Debra Fischer, de la Universidad San Francisco, y será publicado próximamente en el Astronomy Journal. La meticulosa observación de casi 2.000 estrellas y más de 320 mediciones de velocidad dieron buen rédito y los investigadores pudieron identificar a un quinto planeta circunvolando 55 Cancri, una estrella ubicada a 41 años luz de la Tierra, en la constelación de Cáncer.

Esto "muestra que nuestra Vía Láctea contiene miles de millones de sistemas planetarios (...) Sospechamos fuertemente que algunos de esos sistemas planetarios esconden planetas como la Tierra", explicó el investigador en rueda de prensa. El nuevo planeta pesa 45 veces la masa de la Tierra y se cree que es similar a Saturno, en su composición y apariencia. Además su órbita circular indica que tiene condiciones estables en su superficie, explicó Fischer. "Al igual que la mayoría de los planetas del sistema Solar, la mayoría de los de 55 Cancri tienen órbita circular", precisó. De los cinco planetas de 55 Cancri, el recién descubierto está en cuarto lugar y completa una órbita cada 260 días.

La distancia que lo separa de la estrella es un poco menor a la que hay entre la Tierra y el Sol y por lo tanto se ubica en "zona habitable", una franja donde las temperaturas permitirían al agua formarse en piscinas en superficies sólidas. "Descubrir estos cinco planetas nos tomó 18 años de observación continuada", puntualizó Marcy. "Pero esto es sólo un pequeño paso. Planetas similares a la Tierra son nuestra próxima parada", añadió. La noticia fue también motivo de alegría para los investigadores de la Nasa, quienes coinciden en que se trata de una nueva señal de que el sistema solar no es único en el universo. "Estos trabajos marcan una fascinante etapa más en la búsqueda de mundos como el nuestro", se entusiasmó Michael Briley, astrónomo de la Fundación Científica Nacional de Estados Unidos, que cofinanció las investigaciones con la Nasa.

"Descubrir un planeta en una zona habitable de un sistema solar completo constituye un éxito increíble y un legado de tantos años dedicados por estos investigadores", puntualizó. Para que un planeta sea habitable, al menos en función de los parámetros utilizados como referencia en la Tierra, debe reunir condiciones muy específicas. Una de las más determinantes es la presencia de agua en estado líquido. Su masa debe ser ligera y, tercer factor decisivo para que sea habitable, debe ubicarse con respecto a la estrella alrededor de la que orbita a una distancia tal que el agua no se evapore.
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En un observatorio argentino descubren uno de los grandes misterios astronomicos

Enlace permanente 8 de Noviembre, 2007, 18:32

Científicos del centro Pierre Auger, en Mendoza, revelaron que las galaxias con agujeros negros tienen un rol fundamental en la generación de rayos cósmicos, la fuente de energía más alta conocida en la naturaleza. Este observatorio es parte de un programa internacional donde intervienen 250 astrónomos de 17 países.

Si bien el proyecto es internacional y engloba a varios países, fueron científicos del mendocino observatorio internacional Pierre Auger, en Malargüe, quienes descubrieron uno de los fenómenos más importantes de la astronomía. Revelaron que las galaxias con agujeros negros tienen un rol fundamental en la generación de la energía más alta que se puede encontrar en la naturaleza, los rayos cósmicos.

"Las galaxias con núcleos activos son los más probables candidatos a ser las fuentes de los rayos cósmicos de las energías más elevadas que llegan a la Tierra", dijo el físico Alberto Etchegoyen, director del Proyecto Pierre Auger en el hemisferio sur.

Los rayos cósmicos son protones y núcleos atómicos pesados que viajan a través del universo con una velocidad cercana a la de la luz. Los investigadores creen que en los núcleos activos de las galaxias son alimentados por agujeros negros extremadamente masivos que absorben grandes cantidades de materia.

"Este descubrimiento abre una nueva era para la observación del universo y permite afirmar que ha nacido la astronomía de rayos cósmicos", sostuvo Etchegoyen.

Los científicos del centro Pierre Auger concluyeron que las galaxias con núcleos activos pueden ser las productoras de las partículas más energéticas conocidas hasta ahora, aunque el mecanismo que permite acelerar esas partículas a energías cien millones de veces mayor que un acelerador terrestre todavía es una incógnita.

El Proyecto Pierre Auger consiste en la construcción de dos observatorios, uno en cada hemisferio, para el estudio de rayos cósmicos ultra energéticos. El del hemisferio sur está emplazado en la zona mendocina de Malargüe, a 1.400 metros del nivel del mar, mientras que el del norte está en la región estadounidense de Utah.

El programa -dirigido en la Argentina por la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA- reúne a unos 250 científicos de 30 instituciones dependientes de 17 países, entre ellos Brasil, Bolivia, México, Estados Unidos, Alemania, Francia, Italia, Polonia y Vietnam.

Las partículas estudiadas en el mayor observatorio de rayos cósmicos del mundo son muy escasas y logran detectarse a través de 1.600 tanques con agua purificada, ubicados cada 1.500 metros en el campo de Malargü e, distribuidos en una superficie de 3.000 kilómetros cuadrados.

Los rayos cósmicos fueron descubiertos en 1912 por Víctor Hess, quien los describió como "radiación penetrante" proveniente del espacio. Al llegar a la atmósfera, los rayos cósmicos interactúan con los átomos de nitrógeno y oxígeno y producen liberación de electrones y formación de nuevas partículas, que colisionan con otras desencadenando reacciones nucleares y sub nucleares.

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