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6 de Diciembre, 2006

 

Halla pruebas de que actualmente hay agua en Marte

Enlace permanente 6 de Diciembre, 2006, 15:06

Ciencia

La exploración de la superficie marciana permitió encontrar pruebas de la existencia de agua líquida en ese planeta, el cuarto del sistema solar, anunció la NASA.

Los científicos que han observado en fotografías de alta resolución las imágenes de zanjas en las laderas de cráteres en el hemisferio sur de Marte creen que muestran que por ellas ha fluido agua recientemente, anunció hoy la NASA.

"Esto del agua fue, claramente, una sorpresa", dijo Michael Malin, quien preside el laboratorio Malin Space Science Systems de San Diego (EEUU), durante una conferencia de prensa en la sede de la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Malin y sus colegas emplearon imágenes tomadas por la cápsula de exploración Mars Global Surveyor (MGS), ahora ya inactiva, para examinar nuevamente a comienzos del 2006 algunas zanjas avistadas en las laderas de los cráteres en el año 2000.

"Ya teníamos pruebas de que hubo agua hace millones de años en Marte. Ahora hemos encontrado pruebas de la existencia de agua líquida en la actualidad", dijo el experto Kennet Edgett.

"Puede ser agua salina, agua que contenga una gran cantidad de sedimentos, agua ácida, no lo sabemos, pero es definitivamente agua, H2O", agregó.

Los investigadores encontraron algunos depósitos nuevos, que se ven en color más claro en las fotografías de alta resolución que no parecen formados por deslizamientos de suelo marciano, sino que podrían ser resultado de escarcha, depósitos de sal o la prueba tan buscada de que hubo flujos recientes de agua en Marte.

"Nuestro nivel de certeza con el cual respondemos a la cuestión de si las zanjas que hemos investigado se formaron por el flujo de agua es alto, pero no extremadamente alto", dijo Malin.

Por su parte, Michael Meyer, científico principal de la NASA para el Programa de Exploración de Marte, señaló que "estas observaciones dan las evidencias más sólidas, hasta ahora, de que el agua fluye aún ocasionalmente sobre la superficie" del cuarto planeta del Sistema Solar.

Dadas las extremas temperaturas y lo tenue de la atmósfera en la superficie marciana, cualquier agua que fluya no puede mantenerse en estado líquido durante mucho tiempo, pues o se congelaría o se evaporaría.

Los investigadores han tenido conocimiento de las zanjas en la superficie de Marte desde el 2000, cuando la cámara del MGS, construida por la empresa de Malin, observó por primera vez esas formaciones que de inmediato llamaron la atención de los científicos.

Las zanjas se encuentran principalmente en las laderas o riscos y generaron extensos debates sobre si su origen estaba en la filtración de aguas desde abajo de la superficie o en deslizamientos de suelo seco.

El equipo de Malin usó asimismo la cámara en su nuevo estudio, que compará las imágenes de dos regiones tomadas en 1999 y 2001 con imágenes más recientes.

En un área conocida como Terra Sirenum, los depósitos de color más claro en el lecho de las zanjas en abril del 2001 no aparecen en las fotos de diciembre de ese mismo año.

Cambios similares pueden apreciarse en la región de Montes Centauri, en la cual hay diferencias entre agosto de 1999 y febrero del 2004.

"Esto significa que, con o sin la presencia de agua, los cambios son contemporáneos", señaló Malin.

Ya en el 2004 los científicos habían llegado a la conclusión de que había agua líquida en Marte después que el vehículo explorador de la NASA, el "Opportunity", encontrase pruebas de que hubo algo húmedo que permeó las rocas del planeta hace millones de años.

La búsqueda de agua en Marte ha apasionado a los científicos durante décadas, dado que se vincula con un ambiente capaz de sustentar formas de vida.

Al menos eso es lo que ocurre en la Tierra, donde cualquier forma de vida necesita agua, en mayor o menor cantidad, para su subsistencia.

La presencia de agua líquida, aunque sea bajo la superficie, podría sustentar el establecimiento de bases humanas en Marte.

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La aspirina podria reducir el riesgo de cancer de cabeza y cuello

Enlace permanente 6 de Diciembre, 2006, 9:07

Estudio halló que entre más se utiliza, mayor es el beneficio
Por Ed Edelson, Reportero de HealthDay

LUNES 20 de noviembre (HealthDay News/HispaniCare) -- Un estudio prolongado reciente sugiere que, junto con sus otros beneficios, una aspirina diaria podría ayudar a mantener alejados los cánceres de cabeza y de cuello.

No fue tanto la cantidad de aspirina tomada sino la cantidad de tiempo lo que importó, según Mary E. Reid, coautora del estudio y profesora asistente de oncología del Instituto contra el cáncer Roswell Park de Buffalo, Nueva York.

"Hallamos que la duración parecía realmente hacer la diferencia", aseguró Reid. "Fue más la duración que la frecuencia. Tomar aspirina por menos de diez años no tuvo un efecto significativo, [pero] tomarla por diez años o más se relacionó con una reducción del 30 por ciento en el riesgo de cáncer".

Sin embargo, el efecto protector no se observó en los fumadores y bebedores empedernidos.

Su equipo informó sobre los hallazgos en la edición de noviembre de Archives of Otolaryngology.

Según el U.S. National Cancer Institute, los cánceres de cabeza y de cuello comprenden entre el 2 y el 5 por ciento de todas las malignidades en los EE.UU. y se diagnostican unos 39,000 casos nuevos cada año. Los expertos calculan que cerca del 85 por ciento de estos cánceres se relacionan con el uso del tabaco.

En el estudio de Reid y sus colegas participaron pacientes tratados en el Roswell Park, 529 con cáncer de cabeza y cuello y otros 529 sin la malignidad. Se emparejó a los participantes según la edad, el sexo y sus hábitos de tabaquismo. También se les preguntó si habían estado tomando aspirina durante las décadas anteriores.

"Se notó una tendencia constante en la reducción entre mayor era la duración del uso de la aspirina", informaron los investigadores. "Se observó una reducción del riesgo en los cinco sitios de tumores primarios y fueron los cánceres de la cavidad oral y la orofaringe [parte superior de la garganta] para los que hubo mayor reducción del riesgo".

Estudios anteriores han relacionado el consumo de aspirinas con un menor riesgo de otras formas de cáncer, como estudios de prevención del cáncer colorrectal en los que la misma Reid había trabajado.

Sin embargo, aún es demasiado pronto para recomendar el uso rutinario de la aspirina como medida de prevención contra el cáncer, aseguró el Dr. Michael Thun, vicepresidente de investigación epidemiología y prevalencia de la American Cancer Society.

Este nuevo estudio retrospectivo "no tiene el mejor diseño" porque a los participantes se les preguntó si tomaban aspirina después de que se les había diagnosticado cáncer, anotó Thun. Aún así, dijo, "los resultados internamente fueron bastante constantes y el riesgo fue más bajo entre más aspirina tomaron".

La idea de que la aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroidales (AINES) pueden ayudar a prevenir el cáncer es "bastante plausible, pero contamos con muy poca evidencia", agregó Thun. Sin embargo, la teoría es lo suficientemente plausible para que el U.S. National Cancer Institute esté financiando un estudio a gran escala con Celebrex, también un AINES. Thun aseguró que se esperan resultados en unos dos años.

El efecto de inhibición del cáncer de la aspirina parece estar relacionado con el mecanismo molecular con el que los AINES combaten el dolor, dijeron tanto Reid como Thun. Los medicamentos inhiben una enzima llamada cox-2, cuya actividad se sabe que aumenta en las lesiones premalignas. Inhibir la enzima también podría ayudar a retrasar la proliferación de células, aseguró Reid.

Cualquiera que desee tomar aspirina para prevenir el cáncer primero debería consultar a su médico, advirtió Reid. "Uno siempre debe hablar primero con un médico antes de tomar algo de manera constante y prolongada", recomendó.

Tomar una aspirina diaria tiene sus riesgos, advirtió Thun. "En este momento, todavía no se recomienda la aspirina para prevenir ningún tipo de cáncer por los riesgos de sangrado, sobre todo gastrointestinal", dijo. "Lo que sigue haciendo falta son pruebas de que los beneficios de tomar aspirina superen a los riesgos".

Más información

Para más información sobre el cáncer de cabeza y cuello, visite el National Cancer Institute.


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